martes, 12 de mayo de 2009

ORIGEN DEL MEDICAMENTO

  • Historia de Farmacos y Medicamentos
    El remedio terapéutico en el mundo primitivo, en las civilizaciones arcaicas y en la antigüedad
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    A. EN EL MUNDO PRIMITIVO
    - El medicamento es tan antiguo como la enfermedad.- Desde que el hombre padeció sufrimientos físicos buscó remedio para sus males.- Trastornos, heridas y dolores lo llevaron a procurarse soluciones con lo que había en su entorno.- Así, el medio vegetal fue más explorado en los primeros tiempos. La selección de las sustancias eficaces fue el producto de la inteligencia humana a través de la observación de efectos.- Ese fue un proceso que se verificó durante siglos a través del cual se acumuló una información muy valiosa que permitió distinguir las sustancias útiles, las ineficaces y las nocivas.- En todo este largo proceso hubo una concepción dominante que no obstante su carácter, no impidió en definitiva el avance empírico primero y científico después.- Durante siglos predominó el concepto sobrenatural de la enfermedad y del remedio. Por eso, las curaciones se asociaban a rogativas a los dioses y prácticas mágicas.- Eran las épocas del animismo y del concepto Mágico-Teúrgico del binomio Enfermedad-Medicamento. Muchas de estas concepciones y prácticas se mantuvieron hasta etapas muy avanzadas de la cultura humana.- Hasta hoy existen pueblos que no han abandonado esta tradición. Las "Meicas" y los "Chamanes" son ejemplos actuales. Muchas formas de medicina natural han conservado buena parte de esas concepciones.- Las necesidades de remediar los males físicos hizo surgir de entre los hombres primitivos aquellos especialmente dotados para asumir la función de curar.- Los más idóneos buscaron sustancias naturales para curar, seleccionándolas tentativamente, según su efecto, y buscando información de sus resultados, que luego trasmitieron de generación en generación.- Eran los encargados de atender a sus pares enfermos y heridos, les procuraban y preparaban los medicamentos primitivos y se los administraban.- Es fácil observar, entonces, el origen común de medicina y farmacia. Las funciones equivalentes que cumplen hoy médicos y farmacéuticos, eran desempeñadazas por una misma persona.- Como ya esta dicho, todas estas funciones se efectuaron en un contexto Animista-Mágico y quines las cumplían adquirían un gran poder , porque se les atribuían dotes sobrenaturales.- Muchos se han preguntado en virtud de que razón los hombres primitivos comenzaron a utilizar remedios terapéuticos. Se puede pensar haya sido la casualidad. Pero no se puede pensar que fue el azar, si se observa que el fenómeno se extendió simultáneamente en civilizaciones muy distintas y distantes.- Algunos antropólogos sostienen que todo nació de la observación de la naturaleza y de la repetición de experiencias. Sin embargo, otros creen que fue la aplicación con mentalidad mágica de sustancias naturales para incrementar la acción de hechizos y encantamientos.- Lo más probable es que una visión ecléctica de esas teorías explique mejor el origen de los medicamentos. Lo que está claro es que el hombre de acuerdo a la "Teoría de la Avidez", buscó incesantemente la solución de sus problemas de salud, consciente aunque no reflexivo, convirtiendo en hábitos voluntarios sus observaciones positivas.
  • B. EN LAS CIVILIZACIONES ARCAICAS
    - Hay múltiples evidencias de que todas las culturas primitivas y arcaicas utilizaron remedios en el tratamiento de enfermos.- Entre ellas: Las tablillas sumerias de Nippur, las tablillas cuneiformes de Azur, los textos védicos de la India, testimonios de las dinastías chinas Shang, Shen y Han, los papiros egipcios de Ebers y Smith, además de documentos incas, mayas y aztecas.- En todas estas evidencias figuran nombres y descripciones de sustancias naturales para uso terapéutico, especialmente vegetales o formulaciones y formas de administración.- Las tablillas de Nippur (El texto medico más antiguo que se conoce), son una colección de prescripciones. Los "Pen-Tsao" chinos contienen descripciones de cientos de plantas de uso medicinal. El papiro de Ebers, descubierto en 1872, data del año 1.500 AC., contiene 811 prescripciones y cita 700 fármacos distintos.
    - En esta era arcaica el remedio terapéutico conservó su doble connotación: Instintivo-Empírica y Empírico-Mágica. En este periodo se produjeron tres grandes modificaciones en la utilización de los remedios: Ampliación de su número, mejoramiento de su administración y comprensión o intento por comprender su acción terapéutica.- El hombre fue pasando de la simple observación consciente no reflexiva a la búsqueda, evulocionada a través de siglos, de saber qué es el cuerpo, qué es la enfermedad, qué es el remedio.- El arsenal terapéutico aumentó considerablemente: Se agregaron muchas plantas, frutas, cereales, flores, resinas y cortezas; algunos minerales, especialmente azufre, arsénico y sus sales, antimonio, hierro y sus sales, pirita, cobre, mercurio, alumbre; y también otras sustancias de origen animal: carnes, vísceras, grasa, sangre, incluso excrementos. - Paulatinamente, se pasó de las formas primitivas de administración (plantas machacadas, maceradas o cocidas), a formulaciones más complejas: píldoras, pomadas, polvos, ungüentos y enemas.- A medida que la terapéutica primitiva fue perdiendo su carácter Mágico-Téurgico, para avanzar a una interpretación Empírico- Racional, se intentó una explicación de la Causa - Efecto. No fue fácil en un contexto en que el remedio se le concebía más bien como un amuleto, fetiche o talismán, es decir, una sustancia mágica.En esta época se formularon las primeras explicaciones sobre las enfermedades, concebidas como alteraciones de un orden. Se postuló que el orden cósmico tiene una repercusión en el cuerpo humano: El viento es el halito vital; el fuego se presenta como bilis y el agua como mestos postulados. ucosidades. Más tarde los filósofos griegos le dieron mayor forma a HISTORIA DE FARMACOS Y MEDICAMENTOS
  • C. EN LA ANTIGÜEDAD
    - La Antigüedad es una etapa histórica que transcurrió desde el 800 AC hasta la escisión del Imperio Romano en el siglo IV de nuestra era. Muchas culturas persistieron en sus rasgos arcaicos y convivieron con Grecia y Roma, las civilizaciones mas evolucionadas de la época.
    - Fueron los filósofos griegos quienes le dieron un gran impulso a las ideas que abrieron la posibilidad de descifrar la grandes interrogantes: ¿Qué es el cuerpo?, ¿Qué es la enfermedad?, ¿ Qué es el remedio?.
    - Los filósofos griegos definieron la "physis", es decir, la naturaleza como el principio y fundamento de la realidad del mundo y de las cosas. La "physis" está formada por cuatro componentes primarios: Agua, Aire, Tierra y Fuego. Un justo equilibrio de ellos hace la naturaleza bella, ordenada y armónica. Un desajuste produce caos.
    - Luego se agregaron las cualidades propias de cada elemento: Lo cálido, lo frío, lo húmedo, lo seco, es decir, los pares contrapuestos. Hacia el 500 AC. se perfiló el concepto de enfermedad como el resultado del predominio de una de las cualidades sobre la otra.
    - Hipócrates le agregó la conciencia metódica y abrió la vía para el paso de lo Mágico-Teúrgico hacia lo Empírico-Racional. Hipócrates introdujo el concepto biológico del humor, entendido como una asociación de elementos con sus cualidades, en proporciones diversas.
    - Los hipocráticos postularon la existencia de cuatro humores: sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema o pituita. Todos ellos fluidos existentes en el cuerpo humano. Así, la enfermedad fue concebida como el predominio de una cualidad sobre otra, como un desequilibrio en la composición, como una mala mezcla humoral.
    El tratamiento de una enfermedad se entiende, entonces, como el arte de restablecer el equilibrio de los humores, ayudando a la propia naturaleza que trata de restablecerse de su propio desorden. Los hipocráticos utilizaron como recursos la dietética, la materia medica, es decir, los medicamentos, la cirugía y la psicoterapia.
    Los hipocráticos despojaron al Pharmakon de su origen mágico y lo definieron como una sustancia extraña al cuerpo, capaz de producir en él un efecto favorable o desfavorable y, especialmente, como purgante para producir la kátharsis, esto es , la acción evacuante y purificadora de la materia alterada, causante de la enfermedad.
    - Estos purgantes eran administrados en forma de pociones, tisanas y decocciones. Otros medicamentos se administraban como píldoras, epítimas, eclegmas y pesarios. Los mismos que curaban, los preparaban. Vino, miel, vinagre y leche se usaban como fármacos y excipientes.
    - La mayoría de los medicamentos griegos fueron de origen vegetal. Teofrasto fue un personaje muy importante en la búsqueda y selección de plantas medicinales. Se le considera el padre de la Farmacognosia.
    Para los griegos la "physis" tenia un origen divino y les atribuían a los dioses el poder de curar. Esculapio era el dios de la salud. Sus hijas Hygea y Panacea, eran las diosas de los fármacos. Hygea se representa con una serpiente enrollada en su brazo derecho, vaciando su veneno en una copa. La creencia era que los dioses curaban con el veneno de estos reptiles.
    - Hygea es la diosa de la Farmacia y el símbolo de esta profesión tiene su origen en la serpiente y la copa que sostiene Hygea. El símbolo de la Medicina es una serpiente enrollada en el báculo de Esculapio, conocido también como Asclepio.- A propósito de venenos, éstos fueron objeto de estudios especiales, como entes distintos de los medicamentos, una vez que se superó el concepto arcaico que no los distinguía. Mitrídates destacó en esta área. Creo la "Mitridata", una poción que sirvió de antídoto universal por vatios siglos. Se le considera el padre de la Toxicología.
    En Roma, la medicina divagó entre varias escuelas que no aportaron mucho, hasta que llegaron los médicos griegos portando los principios hipocráticos. Los romanos los adoptaron pero les agregaron sus propias tendencias, menos especulativas y mas eclécticas. Los romanos organizaron el conocimiento médico y farmacéutico, convirtiendo las teorías en reglas y normas.
    Dos personajes concentraron la excelencia en el mundo romano: Dioscórides y Galeno. El primero recolectaba plantas y las clasificaban con un objetivo medicinal. Su obra "Materia Médica", contiene información sobre más de 600 Fármacos, la mayor parte de ellos vegetales, y se refiere a descripciones, caracteres morfológicos, sinonimias y uso medico.
    Galeno, por su parte, surgió en el momento preciso, cuando la medicina había caído en Roma en un perdido muy oscuro. Seguía los principios hipocráticos e hizo una obra sistemática y canonizadora de todos los saberes médicos en su gran tratado"Sobre el Método Terapéutico" .
    Dominaba la anatomía y la fisiología y por ello pudo ingresar al mundo de la patología y orientar de mejor manera el uso de los fármacos. Galeno preparaba sus propios remedios. Lo hacia en un "Iatreion" y los guardaba en una "apoteca". Esto evidencia su indesmentible definición farmacéutica.La formulaciones propuestas por Galeno fueron muchas y se usaron por siglos. Las formas galénicas eran de confección magistral y formaron parte de un cápitulo importante en los estudios farmacéuticos: La Farmacia Galénica que estuvo vigente hasta el siglo recién pasado. Entre las formas galénicas figuran: decocciones, infusiones, pastillas, píldoras, electuarios, polvos, colutorios, pincelamientos, inhalaciones, supositorios, pomadas, enemas y cataplasmas. Hay un dúo muy emblemático en Roma: Los gemelos Cosme y Damián. Ejercían integradamente funciones de médico (Cosme) y farmacéutico (Damián). Influyeron por herencia en la Edad Media, como santos (mártires cristianos) ligados a la curación de enfermedades a través del testimonio escrito.

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